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老年痴呆症是以大脑认知功能损伤为特征的一种逐渐恶化的疾病,临床表现包括记忆力、注意力、语言能力、推理能力的逐渐衰退。

提起老年痴呆症,人们并不陌生。很多人都记得美国前总统罗纳德•里根退休后不久就患上了这种病,并因此郁郁而终。如同里根的故事的“翻版”,曾经叱咤国际政坛的“铁娘子”、英国前首相玛格丽特•撒切尔夫人也同样患有此病。

老年痴呆症最早的表现就是记忆力明显衰退。人们还记得,撒切尔夫人她的记忆力曾经如同高效数据库,能随口说出几年前的经济统计数据,不用查阅任何资料。在经历了几次轻度中风后,撒切尔夫人身体变得越来越虚弱。医生说,撒切尔夫人的老年痴呆症明显加重,这正是多次中风留下的后遗症。


新知解读:

随着人类寿命的延长,老年痴呆症的发生率也随之上升。数据统计发现,老年痴呆症的发生率与年龄密切相关,明显随年龄增长而增加,在60~65岁的人群中,发病率是1.03%;在75~79岁的人群中,发病率大约为6%;而到了95岁以上,发病率就上升到45%左右。

更为复杂的是,脑血管病(通常为中风)可以导致老年痴呆,表现为“血管性痴呆”和“无症状中风”。前者是脑血管疾病影响了大脑的血供,导致大脑各种功能的损害,并出现痴呆的症状。后者是指脑血管病变引起了大脑功能的损伤,从而引起痴呆的临床表现,但患者却并没有明显表现出中风的症状。

目前,有各种临床实验证明,脑血管意外(即中风)的确能加重老年痴呆症症状。

英国的一项最新研究,观察了224名阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)患者,结果显示,肥胖、糖尿病、吸烟、教育程度、药物等,这些因素本身并不会加快病人认知能力的恶化。只有存在上述危险因素的同时,还发作过中风的病人,其认知能力的衰退才会出现明显的加快。

另一项随访10年的调查显示,中风的病人出现痴呆的几率是没发生过中风者的5.55倍。研究人员同时发现,如果病人在出现中风之前,认知能力已经有所减退,中风则会更加明显地加快痴呆症状的恶化进程。

老年痴呆的症状最初表现为健忘、近期记忆力下降,随后可出现计算力和定向能力的障碍,最后则失去独立自理的能力。这种疾病不仅仅危害病人本身的生活质量,还影响到病人与亲属的相处和关系。

根据目前的医学水平,在还没有可靠的治疗药物的情况之下,中老年人可以通过药物和生活方式的调节来预防中风的发生,这样做可以减少老年痴呆的发生机会,是一种切实有效的防范措施。