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在美国时间5月14日结束的国际自闭症科研大会(IMFAR)上, 来自约翰霍普金斯医学院公共健康学院的科研小组称,新生儿母亲血液中同时存在高含量的叶酸和维生素B12(VB12)时, 新生儿患自闭症的风险提高了17倍。

更加爆炸性的是,叶酸是人体新陈代谢过程中一个重要的化合物。这个报道似乎颠覆了人们对叶酸在减少新生儿疾病的所有研究成果,也颠覆了给孕期准妈妈们补充叶酸作为公共卫生要求的准则,引起了媒体的广泛关注。

叶酸,VB12与自闭症关系的研究:

叶酸是一种重要的维生素,对生物体的细胞分裂,DNA遗传物质的合成起关键作用, 对于中枢神经系统的细胞修复以及神经系统的发育也起重要作用。 因而叶酸对于孕期的准妈妈们尤其重要。美国FDA建议妊娠期准妈妈们每天应该补充大概400微克的叶酸。

1990年前后的研究表明, 妊娠期准妈妈们叶酸的不足, 会导致新生儿神经管缺陷。叶酸富含于水果与蔬菜中, 但是稳定性不太好, 而且现代食品的高度处理过程中会造成叶酸的严重流失。因而,美国卫生部门在1996年提出建议, 在谷物食品中补充人工合成的叶酸,这项提议在1998年成为法律, 被认为是上世纪下半叶最成功的一个公共卫生成果。有数据显示, 这个举措每年减少了至少1000名新生儿缺陷。


和美国不一样,北欧国家挪威并不要求在谷物食品中添加叶酸。因而挪威公众卫生研究院的科学家们在2011年和2013年分别在《美国医学会杂志》上发表文章,称在孕前4周和孕后8周之内服用叶酸补充剂的妊娠准妈妈,她们的新生儿语言严重迟缓的比率大大降低。2013年的文章则直接研究了叶酸与自闭症的关系。该研究结果表明,妊娠期妈妈补充叶酸有助于降低新生儿患自闭症的风险。

维生素B12的缺乏, 会造成大脑和神经系统不可逆转的伤害。虽然VB12和自闭症之间关系的研究没有叶酸的研究那么丰富,但是阿曼科学家也发现,自闭症儿童普遍叶酸和维生素B12含量偏低。

过量叶酸,VB12与自闭症的关系:

在刚刚报道的约翰霍普金斯医学院公共健康学院这项历经15年(1998-2013)的研究中,采取了1391对妈妈和孩子的样本。 在孩子出生的3天之内,采集妈妈的血液样本进行分析。这些孩子中,有107个孩子后来被诊断为自闭症。这些妈妈在孕前及孕期大多数都服用了包含叶酸和维生素B12的补充剂。

这个研究有两个发现:

第一, 在三个不同妊娠期,准妈妈们每周服用3-5次含有叶酸和VB12的多种维生素补充剂, 新生儿患自闭症的风险大大降低,从67%到52%不等。

第二,就是本文一开始提到的,妈妈分娩期体内叶酸和VB12 过高会造成新生儿患自闭症风险的增大。

研究者总结说, 叶酸和维生素B12 同时超高的妈妈, 其新生儿患自闭症的风险高处了17.6倍。 这个惊人的数据引起了公众和媒体的恐慌。

世界上大多数国家都建议孕期准妈妈们应该补充叶酸。那么,这个研究成果难道表明了,数以百万计的妈妈们服用叶酸与维生素B12都在增加孩子们患自闭症的风险吗?

根据这份报道来下这个结论也许为时过早!


讨论热点:

(1)首先,值得注意的是,这个研究并没有否定妊娠期准妈妈们补充含有叶酸和VB12维生素的必要性。相反,正如前文提到的,叶酸和VB12 能够降低新生儿患神经管缺陷和患自闭症的风险,因而补充叶酸和VB12是很有必要的。

文中提到的高自闭症风险是由于超高含量的叶酸和VB12 造成的。从这个结果看起来,叶酸在母体内含量与新生儿患自闭症的风险之间的关系,就像个字母“U”型, 两个极端,过高和过低都能增加新生儿患自闭症的风险。

(2)那么这个发现会不会有助于测试这两种物质的毒性浓度呢?答案也是不明朗。 据研究者介绍,参与实验的大多数妈妈们都表示自己在妊娠期补充了叶酸和VB12。但是,是什么原因造成妈妈们分娩期体内叶酸和VB12超高呢?

是由于她们吃的富含叶酸的谷物食品或者维生素补充剂太多,还是和她们体内的基因或者消化酶有关呢? 正如Fallin教授自己指出的,“我们只是观察到一小组人群的叶酸和VB12偏高造成新生儿自闭症的风险提高”。因而,这个推测暂时没有定论。

后记:

在2011年,Beard等人在《医学假说》杂志发表的文章就提出,妊娠期准妈妈们叶酸的不足会增加新生儿自闭症的风险,同时过高的叶酸也增加了新生儿患自闭症的概率。可当时只研究高叶酸含量和新生儿患自闭症概率的相关性, 但又因其相关性相对较弱而没有引起太大的重视。

文章来源:医脉通