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很多人都认为,吸毒者难以戒掉毒瘾,是他们的意志薄弱和长期形成的固定行为模式造成的。但是国内外的研究均已表明,大量吸食毒品会对大脑产生严重损害,毒品会改变吸食者的大脑机能,“劫持”了吸食者的大脑动机系统,甚至改变了大脑的基因功能。

人脑中有百亿个脑细胞,它们之间相互联系,并形成网络。在脑细胞之间,存在着20~30毫微米的空隙,被称为突触间隙。而脑细胞之间的联系,需要靠大脑分泌的一类叫做神经递质的特定化学物质跨越突触间隙,输送信息。

多巴胺就是一种极为重要的神经递质。研究发现,这种脑内分泌物质主要负责大脑的情欲、感觉,并将兴奋及开心的信息传递。

也正是因为如此,有很多脑科学家将多巴胺叫做人体内的“快乐分子”。研究人员发现,从吃巧克力到人与人之间产生情爱,所有愉悦的活动都能让大脑表面的沟壑释放多巴胺。同样,毒品也能刺激人的脑部产生多巴胺物质,这就是为什么人会对毒品上瘾的原因。


然而对很多长时间的吸毒者而言,由于毒品对大脑中“快乐机制”的刺激远远比人类正常生理活动来得刺激、快速、强烈。久而久之,人体自身正常的“快乐机制”就会越来越平淡。于是,为了达到甚至超过原来的刺激程度,吸毒者就必须不断地吸毒,从外界获得“快乐物质”予以补充。

上个世纪80年代国外已经有研究发现,冰毒等毒品能在短期内会大幅促进多巴胺的分泌,但是时间长了,就会导致神经细胞的损伤、变性甚至是坏死。这样大脑中释放的多巴胺物质就会不断减少,而吸毒者要维持正常或异常的欣快感就需要吸食更多毒品。

也正是这样的原因,吸毒者的毒瘾就会反复发作。于是很多研究人员认为,吸毒上瘾是毒品反复作用于大脑后导致的慢性脑病。吸毒者每一次用药都会激活特定的脑区,并留下持久的记忆痕迹,这样即使在戒除很久的情况下,与用药相关的线索也能激活相关的脑区。近年,国内外一些戒毒专家通过小白鼠吸食海洛因等毒品实验也验证了这样的结论。

长期吸毒,受损的不仅仅是大脑。现实中很多长期吸毒者对其他事物常常感到索然无味。另外,吸毒者戒毒以后还会产生严重的戒断反应,例如吸食海洛因的人,在停吸以后就会浑身疼痛、流泪和打哈欠。这个时候如果周围的环境不能很好地帮助他的话,戒毒者极容易重吸毒品,这也是为什么吸毒者戒毒后复吸率一直居高不下的原因。

 2013-07-02     文章来源:中国科学报