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尼古丁可能会影响胎儿大脑发育,从而在成年后更容易对某些物质上瘾。

根据一项对小鼠进行的研究发现,胎儿在子宫时暴露于尼古丁下,容易导致其成年后的生活中过度消耗尼古丁、酒精和脂性食物

人们已经知道,在怀孕期间吸烟能够改变胎儿的大脑发育,并增加早产、低出生体重以及流产的风险。胎儿产前接触尼古丁同时还增加了成年后使用烟草以及尼古丁上瘾的可能性,但造成这些后果的背后机制却一直没有搞清。

为了了解究竟是什么导致这种效应的产生,美国纽约洛克菲勒大学的行为神经生物学家Sarah Leibowitz及其同事,向怀孕的小鼠体内注入小剂量的尼古丁。研究人员表示,其注射量基本上相当于一名孕妇每天吸一根烟的尼古丁含量,他们随后对小鼠后代的大脑以及行为进行了观测。


在8月20日发表于《神经学杂志》的这项研究中,科学家发现尼古丁增加了大脑杏仁核与下丘脑中特定类型神经细胞的形成。这些细胞能够分泌食欲肽、脑啡肽、神经肽及黑色素,它们都能够刺激食欲并增加食物的摄取量

与对照组相比,在子宫中暴露于尼古丁环境下的小鼠生成了更多的上述神经细胞,并且分泌了更多的神经肽,而这对于它们未来的行为具有长期影响。在幼年阶段,它们不但会消费更多的尼古丁,同时还会吃更多的脂性食物以及喝更多的酒精饮品。

Leibowitz说:“无论是否进行皮下注射,在我们的研究中通过吸烟或是贴片,相同含量的尼古丁仍然会进入大脑,进而影响神经细胞的发育和功能。”

加利福尼亚州拉荷亚市斯克利普斯研究所的神经生物学家George Koob认为,这项研究成果凸显了尼古丁对大脑发育的毒副作用。他同时强调,这项研究同时也为神经肽在奖励和激励机制中扮演的角色进行了新的阐释。

“我们的研究非常清晰地表明,出生之前的神经发育对于这些物质(如尼古丁)是高度敏感的。”Leibowitz说。

Leibowitz及其同事如今正在比较尼古丁、脂肪和酒精的效应,从而希望可以更进一步了解这种诱发过程是如何发生的。