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约翰霍普金斯大学研究人员最近发现,去头屑洗发水中用于抑制头屑和搔痒的某种成分会平息脑部过于兴奋的神经细胞,为治疗癫痫提供了新希望。详细研究内容刊登于《Nature Chemical Biology》。

脑神经过度或不合时宜地“发放”会导致癫痫发作。脑部“关闭”开关失灵,部分原因是蛋白缺陷,钾离子不能离开神经细胞,神经细胞不能平息下来。约翰霍普金斯大学神经系统科学教授李敏(Min Li,音译)说,钾离子通道根据信号开放,才能保证神经细胞只在特定时间段内被激活。


研究过程中,李教授等人利用一种新检测方法,在上千种药样分子种寻找能够开或关钾离子通道的物质。方法主要过程是用化学方法剔除细胞表面的钾离子通道,迫使细胞产生新通道,通过测量新通道的活性,鉴别加速通道恢复的分子。

经检测,在许多去屑洗发水中都存在的活性成分——吡啶硫酮锌(zinc pyrithione ,ZnPy),是一种能够有效促进通道恢复的化合物。李推测ZnPy的形状适合填入通道蛋白的gate 区,使得更多的钾离子流入。“如果将这些通道比作细胞表面的大门,那么ZnPy使大门更轻易开放并且开放的时间更久。它像是一个可调节的枢纽,帮助生锈的大门摆动灵活。”

研究人员检测含有会导致婴儿癫痫样发作的相同突变的通道。用少量ZnPy孵育细胞会导致突变钾离子通道流入正常量三倍的钾离子,增加了神经细胞恢复正常活性的可能性。

李说,许多化学物质会抑制细胞或细胞器的生物活性,似乎关闭一扇大门比打开一扇大门更容易。但ZnPy会使有缺陷的蛋白更好地工作,为寻找癫痫真正原因提供了新线索。另外,这项研究说明我们对许多常见化学物质的生物学作用还没有完全掌握。

2007-04-30    文章来源:生物通