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自闭症,又称孤独症,是一种广泛性发展障碍,以严重的、广泛的社会相互影响和沟通技能的损害以及刻板的行为、兴趣和活动为特征的精神疾病。发病于婴幼儿时期,男孩发病率明显高于女孩。全球来看,自闭症患者的男女比例约为四比一,若将智力因素考虑进去,在智力水平较高的年龄层中,这个比例通常为八比一到十比一。

近日英国每日邮报报道,美国科学家发现了为何男孩更易患上自闭症、智力发育延迟症及多动症的原因。在自闭症这一问题上,存在着“重男轻女”的现象。现有数据统计,患有自闭症的男孩比例约占1.8%,女孩占0.2%。科学家认为这是由于两性之间的遗传差异,男性的大脑更容易遗传缺陷。而女孩比男孩需要更多的极端基因突变,才会触发自闭症。研究结果发表在《美国人类遗传学杂志》上。


洛桑大学医院的塞巴斯蒂安·雅克蒙博士和华盛顿大学医学院的埃文·埃奇勒博士一起,对1.6万余名患有神经发育障碍的人,以及家中有自闭症患者的800个家庭进行了研究。结果发现,男女大脑发育的稳健性各有不同,而女性似乎具有更明显的优势。由于男女大脑分子水平存在差异,因此女性比较不容易患上类似疾病。科学家还进一步证实,同样的疾病在女性大脑中更易发生病理性突变,但是也有少数女性的大脑会比男性处理得好,因此这种差异并不是绝对的。

“该研究首次从分子水平表明了男孩和女孩在发育障碍方面的差异,结论是令人信服的。”雅克蒙博士说道。此前的研究也发现,相比女孩,男孩更容易患上自闭症、注意力缺陷多动障碍(ADHD)等疾病。数据显示,男孩患自闭症的概率是1.8%,而女孩只有0.2%。

瑞典哥德堡大学儿童与青少年精神病学教授克里斯托弗·吉尔伯格认为,了解性别差异对作出正确的诊断和治疗至关重要。他说,因为专家们对该病典型特征的了解主要基于对男孩们的研究,女孩可能就会被漏诊或误诊。一些证据表明,女孩比男孩的平均确诊时间要晚一些。

吉尔伯格博士称,除此之外,患有自闭症谱系障碍的儿童,其临床现象通常也比较复杂。大多数孩子还患有其他疾病,像注意力缺陷多动症、睡眠问题或癫痫症,这些都可能影响他们的身体机能。

吉尔伯格和他的同事对100名存在社交障碍或注意力障碍的3到18岁女孩进行了检查。有47名女孩被诊断出患有自闭症,她们中又有80%的人可能同时患有注意力缺陷多动症。几乎所有的女孩都有抑郁症、焦虑症和家庭关系问题。

了解性别差异还能给人带来一些启示,以便从更广泛的层面上去阐述自闭症。专家推测,男孩可能会更容易患上自闭症,这也许是基因、激素使然,也可能是他们的脑部构造方式不同。

尽管如此,从基因的角度来看,越来越多的证据表明,并不是说男孩比女孩更易染上自闭症,而是女孩受到了更多的保护,使其免于自闭症的侵扰。